Titelverteidiger New England und Arizona im Playoff-Halbfinal

Perfekte Präzision: Tom Brady wirft einen seiner zwei Touchdown-Pässe gegen Kansas City
Perfekte Präzision: Tom Brady wirft einen seiner zwei Touchdown-Pässe gegen Kansas City © KEYSTONE/EPA/MATT CAMPBELL
Den New England Patriots fehlen noch zwei Siege zur erfolgreichen Titelverteidigung in der amerikanischen Football-Liga NFL. Im Playoff-Viertelfinal setzen sie sich 27:20 gegen Kansas City durch.

Den Kansas City Chiefs war eine Überraschung im Auswärtsspiel in Foxborough, Massachusetts, zugetraut worden. Sie hatten nur eines der ersten sechs Saisonspiele gewonnen, waren seither aber in elf Partien ungeschlagen und deklassierten im Wild-Card-Spiel der Playoffs die Houston Texans gleich mit 30:0. Am Ende war New England aber das offensiv stärkere Team, das in Tom Brady den besseren Quarterback hatte.

Der 38-jährige, mit Topmodel Gisele Bündchen verheiratete Star-Spielmacher warf zwei Touchdowns und lief selber zu einem weiteren. Die Patriots lagen nie in Rückstand. Erst knapp zwei Minuten vor Schluss konnte Kansas City auf 20:27 verkürzen, bekam den Ball danach aber nie mehr zurück. Mit seinem 30. Playoff-Spiel egalisierte Brady den Rekord von Adam Vinatieri (Kicker der Indianapolis Colts und ehemaliger Teamkollege Bradys in New England) für die meisten Playoff-Spiele, im Halbfinal (gegen die Denver Broncos oder die Pittsburgh Steelers) in einer Woche dürfte er ihn übertreffen.

Seit 2004 und 2005, als dies ebenfalls New England gelang, hat kein Team mehr zwei Super Bowls hintereinander gewonnen.

Im zweiten Viertelfinal behielten die Arizona Cardinals das bessere Ende für sich. Das Team aus dem Grossraum Phoenix zog durch das spektakuläre 26:20 nach Verlängerung gegen die Green Bay Packers erstmals seit 2009 wieder in den Halbfinal ein, wo es auf die Carolina Panthers oder die Seattle Seahawks trifft.

Die Gastgeber führten bis zur Schluss-Sekunde mit 20:13. Dann warf Packers-Quarterback Aaron Rodgers mit Green Bays letzter Offensiv-Aktion einen Pass über 41 Yards in die Endzone der Cardinals, den Wide Receiver Jeff Janis trotz zweier Gegenspieler zum Touchdown fing. Als Kicker Mason Crosby anschliessend den Extra-Punkt verwandelte, kam es zur Verlängerung. Im ersten Spielzug der Overtime brachte Arizonas Larry Fitzgerald den Football mit einem 75 Yard-Lauf weit in die Hälfte der Packers. Der Wide Receiver fing kurz darauf auch den Touchdown zum Heimsieg.

(SDA)


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