Chinas Tischtennisspieler spielen ihr Stärke aus

Topathlet an der blauen Platte: Ma Long
Topathlet an der blauen Platte: Ma Long © KEYSTONE/EPA/ERIK S. LESSER
Wie 2008 und 2012 stehen sich auch in Rio zwei Chinesen im Final des olympischen Tischtennisturniers gegenüber. Es sind dies die Weltnummer 1 Ma Long sowie Zhang Jike, der Olympiasieger von London.

Die Spieler aus der Tischtennis-Grossmacht sind so überlegen, dass sie in Rio de Janeiro möglicherweise auch die Bronzemedaille für sich beanspruchen würden, wenn das Kontingent nicht auf zwei Spieler pro Nation reduziert worden wäre.

Ma Long gewann seinen Halbfinal gegen den Japaner Jun Mizutani mit 4:2 Sätzen, Zhang Jike bezwang derweil Wladimir Samsonow 4:1. Der Weissrusse verlor vier Sätze jeweils mit der kleinsten Differenz von zwei Punkten. Der 40-jährige Samsonow hat nun die grosse Chance, seine lange und von einigen Erfolgen gesäumte Karriere mit seiner ersten und einzigen Olympiamedaille abzuschliessen. Dazu muss er das Verliererduell gegen Mizutani gewinnen.

Ma Long, der derzeit beste Spieler der Welt, könnte mit dem Olympiasieg eine grosse Genugtuung erleben. 2008 in Peking hätte er als knapp 20-jährige Weltnummer 3 als einer von drei Teilnehmern selektioniert werden müssen. Er wurde jedoch vom chinesischen Verband ohne weitere Begründung übergangen. Mittlerweile ist er so stark geworden, dass man nicht mehr um ihn herumkommt.

(SDA)


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