Influenza

Milde Grippesaison macht Impfstoff-Entwicklung schwieriger

14. Januar 2021, 09:36 Uhr
Da derzeit kaum Grippeviren zirkulieren, dürfte die Entwicklung eines Influenza-Impfstoffs für nächsten Winter besonders herausfordernd werden. (Symbolbild)
© KEYSTONE/GAETAN BALLY
Weil diese Saison noch kaum Grippeviren zirkulieren, könnte es besonders schwierig werden, einen wirksamen Impfstoff für nächsten Winter zu entwickeln. Das bestätigt die Zürcher Virologin Silke Stertz.

Derzeit zirkulieren kaum Grippeviren, weder in der Schweiz noch in anderen Ländern. Zwar könne sich das noch leicht ändern. Aber wenn es tatsächlich so gut wie keine Influenza bis zum Saisonende gebe, werde es schwierig, die richtige Impfstoffzusammensetzung auszuwählen, bestätigte die Virologin Silke Stertz von der Universität Zürich gegenüber Keystone-SDA.

Grippeviren gelten als extrem wandelbar. Wissenschaftler sprechen von unterschiedlichen Stämmen, Typen und Subtypen, die alljährlich die Menschen im Winter heimsuchen. Impfstoffe gegen die Verwandlungskünstler müssen daher jedes Jahr angepasst werden.  

Schutzwirkung mit Unsicherheiten behaftet

Dafür beobachten Virologen weltweit die hauptsächlich zirkulierenden Viren. Auf dieser Grundlage gibt die Weltgesundheitsorganisation WHO bereits im Februar für die Nordhalbkugel eine Empfehlung für den Herbst ab, gegen welche Varianten ein Vakzin produziert werden soll.

«Die Experten der WHO werden mit ihrer jahrelangen Erfahrung sicherlich eine Impfstoffzusammensetzung wählen, die auf den neusten Erkenntnissen beruht und daher eine gute Option zum Schutz darstellen wird», so die Virologin. Unsicherheiten bezüglich der Schutzwirkung würden sich aber nicht vermeiden lassen. Trotzdem bleibe die Impfung die beste Option, um sich vor einer schweren Influenza-Erkrankung zu schützen.

Universell statt jedes Jahr ein Neuer

Abwarten bis Klarheit über die tatsächlich zirkulierenden Viren besteht, ist keine Option. Denn dann liessen sich die Impfstoffe nicht mehr rechtzeitig produzieren.

Als der heilige Gral der Impfstoffforschung gilt daher seit einigen Jahren der universelle Impfstoff, der gegen sehr viele verschiedene Influenzaviren schützt. Kürzlich publizierten Forschende ermutigende Ergebnisse einer Placebo-kontrollierten Phase-1-Studie. Sie verabreichten jungen Erwachsenen im Alter von 18 bis 39 Jahren einen neuartigen Impfstoff, der sich als wirksam und sicher erwies.

Leider werde es noch ein paar Jahre dauern, bis solche universellen Impfstoffe auf den Markt kämen. «Aber es gibt Grund zur Zuversicht für die kommenden Jahre», so Stertz.

Folgt eine schlimmere Grippesaison?

Ein wirksamer Grippeimpfstoff für die nächste Saison wäre besonders wichtig. Denn nach einer Infektion kann die körpereigene Immunabwehr auch leicht abgewandelte Viren noch relativ gut bekämpfen. «Nach drei bis fünf Jahren sind die Viren aber wieder soweit verändert, dass man sich erneut infizieren kann, da der Schutz durch Antikörper nicht mehr ausreicht», erklärte Stertz. Eine tiefe Influenza-Aktivität dieses Jahr könnte demnach in Kombination mit einem weniger wirksamen Impfstoff zu einer schwereren Grippesaison im nächsten Jahr führen.

Doch die Virologin hofft, dass die Corona-Pandemie die Wichtigkeit der Handhygiene und des Abstandhaltens ins Bewusstsein der Menschen gerückt hat. «Das könnte sich in der kommenden Grippesaison auszahlen.»

Quelle: sda
veröffentlicht: 14. Januar 2021 09:15
aktualisiert: 14. Januar 2021 09:36