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Barbados

«Little England» trennt sich von der Queen - Barbados ist Republik

30. November 2021, 17:35 Uhr
Die königliche gelbe Flagge ist zusammengefaltet, die Queen hat eine ihrer Perlen verloren: Vor den Augen des Thronfolgers Prinz Charles hat sich die Karibikinsel Barbados von der britischen Monarchie losgesagt.
dpatopbilder - Prinz Charles von Großbritannien hält als zukünftiges Oberhaupt des Commonwealth und im Namen der britischen Queen eine Rede nach der Amtseinführung der ersten Präsidentin des Inselstaates, Sandra Mason (r). Barbados hat sich von der britischen Krone losgesagt und zur Republik erklärt. Foto: Jonathan Brady/PA Wire/dpa
© Keystone/PA Wire/Jonathan Brady

Die Richterin Sandra Mason wurde in der Nacht zum Dienstag mit einer feierlichen Parade und Salutschüssen in der Hauptstadt Bridgetown als erste Präsidentin des Landes vereidigt. Das Herrschaftsgebiet der Queen ist damit geschrumpft: Neben dem Vereinigten Königreich ist sie nun noch Staatsoberhaupt von 14 statt wie bisher 15 weiteren Ländern.

Die Zeremonie auf dem Platz der Nationalhelden fand nicht vor der Statue des britischen Admirals Horatio Nelson statt, die dort - bis vor einem Jahr - gut 200 Jahre gestanden hatte. Angesichts von Protesten gegen Rassismus und Kolonialismus auf der ganzen Welt hatte die Regierung damals die Statue von dem zentralen Platz entfernt, wo die Helden des Landes geehrt werden sollen. «Wenn wir nicht wissen, wer wir sind; wenn wir uns nicht darüber im Klaren sind, wofür wir kämpfen wollen, dann sind wir dazu verdammt, wieder ausgebeutet und kolonialisiert zu werden», sagte dazu Premierministerin Mia Mottley.

Gut 14 Monate vor der Zeremonie war der Bruch mit der Krone verkündet worden. «Es ist an der Zeit, unsere koloniale Vergangenheit vollständig hinter uns zu lassen», hiess es von Mottley in der jährlichen sogenannten Thronrede. Die Ansprache las Mason in ihrer bisherigen Rolle vor: als Generalgouverneurin des Inselstaates - also Vertreterin der Königin. Vor einigen Wochen hatte das Parlament von Barbados die 72-Jährige in das neu geschaffene Amt der Präsidentin gewählt. Regierungschefin bleibt Mottley.

Die Reaktion des Buckingham-Palasts war zurückhaltend ausgefallen: Die Angelegenheit sei «Sache der Regierung und des Volkes des Commenwealth-Staates», hiess es im September 2020. Prinz Charles, der seine 95 Jahre alte Mutter in Barbados vertrat, betonte nun dort: Auch wenn sich einiges ändere, werde manches gleich bleiben - etwa die «enge und vertrauensvolle Partnerschaft» und gemeinsame Werte.

Die Queen selbst sendete Gratulationen: Sie beglückwünsche die Präsidentin zu ihrem ersten Tag im Amt und sende die besten Wünsche für «Glück, Frieden und Wohlstand» an alle Menschen in Barbados, schrieb die 95-Jährige in einer Botschaft.

Auch Popstar Rihanna war bei der Zeremonie dabei. Mottley verkündete, dass die barbadische Sängerin, die auch Sonderbotschafterin ihres Landes ist, in den Orden der Nationalhelden aufgenommen werde.

Das Commonwealth of Nations ist eine lose Verbindung von Staaten, die aus Grossbritanniens ehemaligen Kolonien hervorgegangen sind. An der Spitze der Organisation steht Königin Elizabeth II. Barbados war am 30. November 1966 unabhängig von Grossbritannien geworden, die Queen blieb aber bisher Staatsoberhaupt. Zuletzt hatte sich im Jahr 1992 mit Mauritius ein Commonwealth-Mitglied von der Monarchie losgesagt.

Vor 394 Jahren waren die ersten englischen Siedler nach Barbados gekommen. Bald bereicherten sie sich am Zuckeranbau durch afrikanische Sklaven. In seinem Buch «Die erste Gesellschaft schwarzer Sklaven» von 2016 beschrieb der barbadische Historiker Hilary Beckles die Insel zwischen 1636 und 1876 als «die systematisch gewalttätigste, brutalste und rassistisch unmenschlichste Gesellschaft der Neuzeit». Prinz Charles sprach in seiner Rede von der «entsetzlichen Gräueltat der Sklaverei, die unsere Geschichte für immer befleckt».

Wegen dieser Vorgeschichte gibt es auf Barbados Forderungen nach Reparationen - und es gab auch Stimmen gegen den Besuch von Prinz Charles, wie der Aktivist Suleiman Bulbulia am Montag in der britischen Zeitung «The Guardian» schrieb. Zugleich wird das Land mit knapp 300 000 Einwohnern aufgrund des starken Einflusses britischer Kultur auch «Little England» (Klein-England) genannt. «Natürlich wird Barbados eine enge Beziehung zum Vereinigten Königreich aufrechterhalten», betonte Bulbulia. Dies sei aber eine neue Ära. «Was «Little England» angeht, so erfordern diese Zeiten vielleicht einen neuen Kosenamen.»

Quelle: sda
veröffentlicht: 30. November 2021 17:35
aktualisiert: 30. November 2021 17:35